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我们是否有可能以错误的方式寻找太空生活

在我们太阳系外的第一颗行星被发现之后,在1992年,寻找其他生命迹象变得比以往任何时候都更加系统化,并且发现了更多的系外行星;目前确认的数量目前已接近一千但科学家们正在重新思考一开始寻找类似地球的系外行星的一些目标,特别是寻求所谓的“超级地球”行星,就像我们的,但更为庞大的科学家也开始质疑对“可居住区”这一概念的关注,这个地区的行星从恒星获得足够的能量,以维持水的冷冻和沸点之间的平均温度,允许液态水寻找这样的行星一直是系外行星研究的圣杯,部分原因是该区域如此狭窄;在我们太阳系中的八个行星中,地球是太阳可居住区中唯一的一个极其狭窄的定义现在受到质疑例如,麻省理工学院行星科学和物理学教授Sara Seager和2013年麦克阿瑟基金会研究员,告诉我,“如果他们的气氛不同,足以让液体在他们的表面上”,那么在适当的情况下,“金星和火星都可以适应”行星的大气层,以及它产生(或阻止)的自然温室效应,可以缓冲它的温度,使更远的世界变暖,并保持更接近的世界如果外星人用我们拥有的相同技术来看待我们的太阳系,并使用我们所做的相同定义,他们可能得出结论,有三个适合居住我们的太阳系中的行星,而不是一个在考虑可居住性时更广泛的问题是“适合谁居住

”星星周围可居住区域的概念与旧的相关星际迷航“我们所知道的生命的定义”这认为其他地方的生活将基于与地球上相同的化学物质,在相同的条件下,导致同样的生物圈在2007年的报告中,“限制“行星系统中的有机生命”,“美国国家科学院通过将生命”需要的四个项目列为液体环境,形成复杂分子的合适温度,能量来源和支持的环境来展示其地球偏见达尔文进化论David Grinspoon,国会图书馆的天体生物学Baruch S Blumberg主席和“孤独的行星:外星生命的自然哲学”一书的作者,认识到这个列表的局限性“我们正在寻找我们能够做到的事情我真正定义的是因为我们只有一个生物圈的例子,我们自己的,“他通过电话告诉我”在科学中,当你只有一个例子时,你不能系统地对待某事我们只是o保持谦虚,明白我们并不完全知道我们在寻找什么“这也是为什么哈佛大学天文学教授约翰·约翰逊对可居住区概念的模糊观点的原因

他说, “对于行星居住的潜力没有任何影响”约翰逊指出,生命在我们的星球上出现了可能有二十多个不同的原因“它发生在板块构造上它发生的原因是因为有月亮这是因为木星在哪里它发生的原因是我们不明白的机制传递到我们这个星球上的化学元素的精确混合因为我们的星球是如此潮湿而发生的“因为我们只能确定生命的一次出现 - 这里发生的一次 - 我们不能确定那些特殊条件是不可侵犯的要求换句话说,生命就是以这种方式在地球上发生的,但这并不意味着它不可能以其他方式发生在其他世界上甚至是m“超级地球”已经受到审查2004年,第一篇使用它的新闻文章描述了一种新发现的系外行星,它的质量是地球质量的十四倍

这是特别令人兴奋的,因为在此之前,唯一被发现的系外行星是气体巨大的木星或更大的巨人“超级地球”被认为是陆地:像我们这样的岩石世界,具有合理的大气层,地表水和可能的生命的潜力但是,几乎立即,定义开始改变随着我们对行星的理解增加 关于这一主题的第一篇科学论文之一,在2006年,将这样的行星定义为“测量的质量小于10个地球质量”

最近,2011年的一篇论文将超级地球定义为地球半径的两倍 - 如果行星的密度与我们的密度相同,那么超级地球的覆盖范围将是我们行星的八倍

开普勒任务的最新数据显示,“其他地球”可能比我们认为的更罕见我们可能需要搜索对于“我们不知道的生活”,因为那可能是那里最常见的一种根据Grinspoon的说法,认识到无法辨认的生活的关键可能是“寻找化学异常 - 不应该存在的化学物质 - 因为你必须认为生命在某种程度上扰乱了它的环境,重新组织物质,它总会留下一些化学痕迹“最好的例子就是地球本身:我们大气中的氧气和甲烷只是因为这里因为生命消失,如果生命消失,很快就会消失“任何看着我们作为系外行星的外星人,用比我们强大得多的仪器,都会看着地球的大气层,然后说,'神圣的废话,这个星球上发生了什么

有些东西正在积极地扰乱这种氛围“他补充说,进化具有一种融合的质量:当处理生命的物理限制时 - 如何将营养物质从生物体的一个部分转移到另一个部分,例如 - 地球上的生命进化相同几次解决方案他确信这些相同的实际设计 - 如细胞结构,分形血管和立体视觉 - 可能在其他生命形式中找到,无论多么奇怪,因为这些形式可能会发展出类似问题的类似解决方案

7月,Seager主持了一个NASA委员会,该委员会希望开展一项任务,发起另一项太空探测,以确定其他恒星周围的“可居住的世界”所以,即使我们正在讨论一个可居住区域行星可能是什么,显然对它们的搜索仍将继续 - 尽管约翰·约翰逊担心这样的任务可能导致可居住的行星疲劳,即使是从普通公众中获得科学知识,“有一天我们会找到一个计划并且有生命证据,“他说,”我希望当我们发布新闻稿时,公众还没有把我们调出来“上图:开普勒太空船Ames / JPL-Caltech / NASA的插图

作者:国飘嬗