我们需要做的关于碳的下一件事

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本周,在其期待已久的2013年报告中,联合国政府间气候变化专门委员会提出了一项大胆的建议,即人类应该将不超过一万亿吨的碳燃烧并释放到大气中 - 已经完成了大约五万亿吨的碳排放所以,以目前的速度预计剩下的半万亿将在2040年被烧毁

不幸的是,这个大胆的提议,已经被气候变化否认者所诋毁,并不够大胆

目前的问题有两方面:第一,我们燃烧的碳现在将停留在大气层中数百年来停止燃烧所有化石燃料今天不会消除已经将大气中二氧化碳丰度提高到过去五十万年来在地球上看不到的累积碳负担,我们有直接数据的跨度第二,因为我们继续燃烧碳,每年我们推迟大幅减少将需要在下一年更加极端减少例如,c根据估计,有75%的机会达到IPCC将全球变暖控制在36度以下的目标,每年需要减少37%,2011年开始减少如果从2015年开始减少,减产必须达到每年53%如果我们等到2020年,减产必须以目前难以想象的每年9%的速度发生

这种减少不会很快发生新的天然气库存,再加上新的钻探技术以及石油和天然气勘探的直接和间接补贴意味着2011年和2012年全球二氧化碳排放量创下历史新高

面对这些障碍,我们有两种选择:放弃并让自己在地球上生活20,由于气温变化,海平面上升等原因,可能造成巨大而灾难性的社会和政治动荡;或尝试对已经存在于大气中的碳做些什么我们弄得一团糟,我们有责任为后代清理它为实现这一目标所做的努力迄今为止主要集中于捕获二氧化碳和封存二氧化碳

它的生产来源今年早些时候在我所在机构召开的一组世界领先的地球科学家,物理学家和气候科学家,以及本周在牛津大学独立组建的一个类似小组,得出了同样的结论:一个更有效的全球策略是直接从大气中去除二氧化碳值得注意的是,与用于增加化石燃料生产的数百亿美元相比,这种明智和直接的方法迄今几乎没有获得任何研发支持(更多信息,请参阅迈克尔Spectre在2012年关于地球工程和气候变化的杂志中的一篇文章)直接空气捕获 - 故意从我们的大气中提取二氧化碳经证实的技术 - 可能比排放源的碳捕获更昂贵,但它有几个重要的可能优势它不必接近百分之百的效率;它可以由一个国家或“愿意联盟”有用地完成;在适合储存捕获的二氧化碳的地质层以上的干燥荒地中,人口中心可以远离人口中心

最后,由于空气捕获与二氧化碳来源无关,直接空气捕获不会对“经济竞争力”产生影响“对于许多现在声称能源转型的潜在经济成本反对改变现状的人来说,这是一个热门词汇

其他所谓的地球工程解决方案,包括向我们的大气层注入其他材料,已被提议用来缓和人为气候变化的影响他们,然而,治疗症状,而不是疾病,并带来与其可能的影响相关的巨大不确定性无论我们采取何种方法来尝试在大气中实现可持续的二氧化碳水平,都需要大胆和戏剧性的举措然而,无论是第一世界还是发展中国家世界已经表现出不愿意大幅度减少碳燃烧其他战略因此,必须探索自己的情况正如IPCC报告所强调的那样,我们在本世纪面临的气候紧急情况是真实的 如果社会,政治和经济压力意味着世界不可能在本世纪中叶进行必要的减排以避免这种紧急情况,我们需要探索其他可能的技术手段来实现这一目标

大气中的碳捕获可能不切实际

尽管我们现在所知道的有关人类对气候的影响的所有事情,探索我们用于提取化石燃料的同样能量这样的可能性应该是道德的全球性要求Lawrence Krauss是亚利桑那州的起源项目主任大学最近赞助了一个关于气候变化的高级别研讨会

他还是原子科学家公报赞助者委员会主席摄影:Horacio Salinas

作者:巢锋