为什么亚伯拉罕·林肯喜欢信息图表

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接近1861年底,随着美国联盟的崩溃,亚伯拉罕·林肯总统开始沉迷于一个不寻常的文件,其长度近三英尺,最初看起来是南部各州的地图但是它被覆盖着精细渲染的阴影,每个县的黑暗反映了居住在南卡罗来纳州的奴隶数量,这是第一个脱离联邦的奴隶,其特点是黑暗的海岸线

南方的其他地区(如西弗吉尼亚州)出现在林肯经常研究地图的轻盈岛屿上,根据弗朗西斯·比克内尔·卡彭特(Francis Bicknell Carpenter)的回忆录,弗朗西斯·比克奈尔·卡彭特(Francis Bicknell Carpenter)在白宫为总统肖像进行研究,他曾借用林肯的地图,以便他可以包括它在画中一段时间​​后,总统在他的工作室拜访了他,并发现了他珍贵的地图,宣称:“啊!你占用了我的地图,对吗

我一直在四处寻找它“然后林肯滑倒他的眼镜,坐在窗边的树干上,”开始非常认真地对它进行修补“在地图上,林肯看到了证据证明美国南部不是一个统一的集团严重奴隶制的地区 - 例如密西西比河沿岸的黑暗银行 - 往往是分离主义者,但两者之间的区域保持了亲联盟的同情的希望与传统制图不同,地图的目的是描绘政治地形,在林肯的思想,道德地形总统称之为“奴隶地图”今天我们称之为信息图表信息图表显然具有文化时刻它们已经在报纸,杂志,博客文章和病毒推文中普及;它们出现在电视和广告,政治活动和艺术开放中作为谷歌搜索术语,“信息图表”在过去五年中增加了近二十倍但是信息图表在几个世纪以某种形式流行

他们的权力来源不是计算机或互联网,而是大脑的自然视觉智能世界上第一个信息图表的信用可能应该归苏格兰工程师,经济学家威廉·普莱费尔所着,并且失败的银匠在1786年,Playfair发表了“商业和政治Atlas,“其中包括第一个已知的折线图,例如,Playfair在一张图表中显示了英格兰的出口和进口:在十七世纪五十年代,出口线路出现了,并且在十年中期,它跨越了进口线,显示贸易顺差在那段时间之前,经济学家使用广泛的数据排列成行和列与Playfair的创新,数字成为点c他们所做的事情的重要性当时并未得到认可,但是Playfair也发明了饼图和条形图,他们找到了一种方法来利用强大的模式识别机器:人类的大脑从地球上的动物发现视觉的第一刻起,优势就在于那些能够最快地辨别模式或不寻常的细节的人,这些模式暗示了潜在的威胁 - 或者潜在的机会人类的大脑已经被进化的形象所塑造立即感知周围环境大约一半的人脑参与处理图像Playfair采用了我们不容易吸收的信息(英国进口出口数据的列)并将其放入一种形式(山峰景观和大脑可以用速度解释这是所有信息图表背后的想法“它们可以作为一种认知假肢,”哈佛大学前科学家斯蒂芬·科斯林说道

因其在视觉方面的工作而闻名,他现在是凯克研究生院密涅瓦学校的创始院长

在Playfair之后的几十年里,欧洲的信息图表创新活跃起来1826年,查理·杜宾使用阴影创建了一个所谓的“专题地图”显示法国不同文盲水平德国地理学家海因里希·伯格豪斯(Heinrich Berghaus)在十九世纪中期将这项技术应用于数十幅描绘地球气候,动物生命和人类学的作品

本世纪后期,查尔斯·布斯发表了一张地图,展示了伦敦令人惊叹的贫困程度,有助于促进社会改革即使是现代护理之母弗洛伦斯•南丁格尔,也发明了一种新的图表,以显示克里米亚战争期间伤亡的季节性变化 被称为极地图表,它至今仍在使用从那时起,技术已经让地图和信息图表变得更加令人印象深刻即使在林肯时代,人们也可以穿越大陆,返回详细的奴隶地图所需的数据但新的发明也是加深对信息图表的渴望思考进入林肯办公室的所有信息:预算,政治情报,来自遥远战场的报告技术使现代国家成为可能,但所有测量,会计和报告都很容易压倒人类的思想当然林肯发现对他的奴隶地图有吸引力的是它对世界有点了解的方式今天信息图表的有趣之处 - 以及它们变得如此受欢迎的原因 - 是它们在当今不断升级的信息军备竞赛中扮演的角色数据已经变得“大”有这么多新形式的媒体(博客,Tumblr,Twitter等)只是为了完整列出它们本身像林肯一样,我们都在寻求一点帮助Gareth Cook是最佳美国信息图表的系列编辑他是马萨诸塞州牙买加平原的普利策奖获奖记者信息图:国会图书馆

作者:伍腌厮